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Démocratie chez les abeilles (La)

Les abeilles prennent des décisions collectivement et démocratiquement. Chaque année, elles se trouvent devant une question de vie ou de mort, celle du choix et du déplacement vers une nouvelle demeure. Thomas D. Seeley nous révèle les capacités incroyables de ces insectes à prendre des décisions consensuelles et efficaces.
Au début de l’été, lors de l’envol de la vieille reine (accompagnée des deux tiers de sa ruche trop peuplée), une équipe d’éclaireuses part à la recherche d’un nouveau nid. Elles exécutent des danses pour décrire les nouveaux sites potentiels et engagent un inlassable débat avec l’ensemble des abeilles de l’essaim pour arriver, enfin, à un consensus sur le nid choisi. Dès lors que l’adhésion est totale, l’envol est immédiat. L’essaim est piloté jusqu’à la nouvelle demeure et s’y installe sans la moindre hésitation à la suite de sa reine.
L’auteur nous raconte cette histoire fabuleuse avec la passion d’un amoureux des abeilles et l’ingéniosité d’un chercheur lors pair. Il dévoile les mécanismes décisionnels majeurs que sont : l’absence d’un leader, l’existence d’un comité d’experts, le partage des informations, le débat contradictoire, le consensus. Une forme de démocratie participative et son bénéfice au niveau de la réussite de l’espèce est ainsi mise au jour.
En quittant les aspects strictement comportementaux de l’essaimage, Thomas Seeley nous emmène dans les coulisses neuronales de la prise de décision de populations animales contrastées. Il révèle des similarités de fonctionnement entre deux entités cognitives bien différentes (mais d’un même poids), un cerveau de primate et une colonie d’abeilles : l’opinion (dansée) d’une seule abeille serait l’équivalent de l’excitation d’un seul neurone chez le primate.
L’auteur trace avec humour et poésie son excursion au cœur d’un essaim d’abeilles, ce « superorganisme » qui donne une leçon de sagesse collective par sa façon de prendre la meilleure décision pour le groupe et sa survie.

Auteur

Professeur au département de Neurobiologie et Science du comportement de l’Université Cornell, Thomas D. Seeley est l’auteur de nombreux articles, issus de plus de 30 années consacrées à l’étude des abeilles, mais aussi de deux autres ouvrages, dont le dernier a reçu la médaille d’or d’Apimondia. Il a également reçu le prix Alexender von Humboldt et la bourse Guggenheim.
L’étendue et l’importance de ses travaux lui ont valu de voir une espèce d’abeilles porter son nom.
En 2010, le livre Honeybee Democracy a reçu le prix Book of the Year in Nonfiction, Sciences and Environment du Financial Times.

Auteur : Thomas D. Seeley
Editeur : Ed. Quae
ISBN : 978-275922599-6
205 pages – 400 gr

29,50 EUR

incl. TVA à 6%, plus Expédition

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